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【スタッフコラム】ANA(全日空)BOEING 747-400D 思い出のジャンボの時代

ANA(全日空)の国際線・国内線を支え続けていたボーイング747-400 / -400Dは『テクノジャンボ』の名で親しまれていました。

B747シリーズでは初となる『2人乗務機』、計器をCRT(ブラウン管)に表示した『グラスコックピット』、-400(国際専用)の翼端には空気抵抗を低減させる『ウイングレット』を装備。当時、最新鋭のハイテク機として人気だった。

 

 

B747-400D(国内線用)の導入

国内線用として導入されたB747-400D(国内専用:ドメスティックの頭文字D)は客席が569席(2008年以降は565席)という大量輸送が可能な機体として、東京=伊丹、福岡、千歳、沖縄など高需要路線で活躍していた。

また、-400Dはウイングレットがないので在来型ジャンボと似ており、初心者の頃は 2階のコブの長さで見分けたりもした。

デビュー当時は子供から大人まで、この特徴ある2階席に座ることが憧れだった。静かな空間ということでサラリーマンに人気で、予約はすぐに埋まりなかなか座れない特別な空間でもあった。

ちなみに、この-400Dの2階席(普通席)は、YS-11(64席)と同じ規模の座席数という話を知ったときは驚きだった。

巨体を浮き上がらすエンジン

その巨体を大空へ浮き上がらす原動力が、アメリカGE製のCF6-80C2B1Fという高出力・低燃費のハイテクエンジン。

この最新型CF6エンジンをB747-400は4発装備。

1基で最大推力26トンを発生させる源がこの直径2.36mのチタン製大型ファン。(ファンブレード数:38枚)

エンジンだけでなく、巨体を支えるランディングギアやタイヤなど、全てが巨大な部品で構成されているジャンボ。

メンテナンスも大型機特有の難しさがあったという。

 

2014年3月31日 全機退役へのカウントダウン

人気のB747ジャンボジェットも時代の流れには勝てなかった。

時代は双発機、現在はB777やB787といったエンジンが2つの飛行機が主流となり、軽々と太平洋を越えたり、10000km以上の航続距離を持つ高性能・高効率な旅客機が誕生した。

それによってジャンボは徐々に規模を縮小していく。

ANA B747 全機退役へのカウントダウンが始まった2014年。

全国の多くの空港で退役イベントやチャーター便が開催され、連日多くの航空ファンが羽田空港や千歳、沖縄那覇に集結した。

 

B747には色々な顔があった。

・離陸時の堂々とした頼もしい顔

・全神経を集中している着陸の顔

・スポットに入る直前のホッとした顔

・搭乗前の客を安心させる優しい顔

皆が思い思いに自分の好きなジャンボを撮影していた。

 

2014年3月31日 ラストフライト(那覇⇒羽田 NH126便)

ANA B747ジャンボ 最後の運航となる3月31日

機材はB747-400D(JA8961)がラストフライトに当てられた。

NH126便(那覇発⇒羽田空港行き) は、定刻12時35分より24分遅れでスポット32番を出発。

多くのANA関係者に見守られながらの出発はとても感動的で今でも目に焼きついている。

JA8961が滑走路18に正対し停止、その一瞬周囲が静寂に包まれた。

最大出力に達したCF6-80C2が最後の唸りを上げ機体を加速させる。

わずか30秒ほどの離陸だったが、最後の離陸はなぜかとても長く感じた。

B747は地面を蹴り力強く上昇していく。

いつものように離陸する姿は今日で最後とは思えない光景だった。

午後3時30分、NH126便は定刻より30分遅れて羽田空港スポット408番に到着。放水アーチをくぐりスポットに入り最後の運航を終えた…

ジャンボほど多くの人に愛された飛行機はこれまでに無かっただろう。

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